День пряничного домика

Сегодня необычный праздник - День пряничного домика, отмечается ежегодно 12 декабря. Строительство пряничных домиков - это прекрасный способ провести время с семьей или друзьями. Но как появилась идея строить избушки из пряников, и кто это придумал?

     Историки утверждают, что имбирь добавляют в продукты питания с древних времен. Считается, что первый имбирный пряник испекли в Европе в конце 11 века. Имбирь обладает не только интересным вкусом, но и полезными свойствами, которые помогают сохранять выпечку. Согласно французской легенде, пряники были привезены в Европу в 992 году нашей эры армянским монахом. Пряники в форме человечков появились уже в 16 веке.  Во многих европейских странах профессия пекарей стала признанной, а в 17 веке пряники разрешили печь на любые праздники, кроме Рождества и Пасхи. В Европе пряники в форме сердец, звезд, солдатов, труб, мечей, пистолетов и животных продавались в специальных магазинах и на сезонных рынках. Традиция изготовления украшенных пряничных домиков началась в Германии в начале 1800-х годов. По словам некоторых исследователей, первые пряничные домики появились благодаря знаменитой сказке братьев Гримм про Гензель и Гретель. С тех пор традиция строить пряничные домики прижилась и до сих пор практикуется во многих странах.

      Способ приготовления пряничного домика: Домик обычно состоит из нескольких коржей - четырех «стен» и «крыши». Изготовленные коржи смазывают яйцом, выпекают и охлаждают. Затем из этих «деталей», скрепляя их между собой спичками или зубочистками, или склеивая густым сахарным сиропом, собирают домик. «Стыки» между коржами снаружи покрывают сахарной или шоколадной глазурью. Пряничный домик нередко украшают различными декоративными элементами: это могут быть фигурки зверей, деревья, цветочки и сердечки, а также роспись из крема. Большинство элементов домика, в том числе и украшения, изготавливаются из пряничного теста и покрываются глазурью различных цветов.  Существует множество разновидностей пряничных домиков. Это могут быть как обычные маленькие, так и целые замки и особняки. Также с использованием пряничного теста изготавливают уменьшенные копии известных сооружений: например, лондонский Биг-Бен и Эмпайр-Стейт Билдинг в Нью-Йорке.